Combien vaut le tabac en Argentine ?

La folie de l’inflation disloque les kiosques

Le prix d’un paquet de cigarettes a monté en flèche de 40% en raison d’une rumeur et a ensuite chuté à nouveau.

Les Argentins sont habitués depuis des années à une inflation à deux chiffres et ont développé des stratégies multiples pour tenter de réduire, dans la mesure du possible, l’impact de la hausse des prix. L’un d’eux est le stockage, qui consiste à stocker de grandes quantités de denrées non périssables. Remplir le garde-manger avec des boîtes de conserve, des articles de nettoyage, du papier hygiénique, etc. pendant six mois permet d’économiser jusqu’à 20% en cas de rupture de stock. Dans la même logique, de nombreux fumeurs de tout le pays ont commencé à vider les kiosques le 31 décembre lorsqu’ils ont entendu une rumeur selon laquelle le lendemain, le paquet de cigarettes augmenterait de 40 %. La rumeur s’est également répandue parmi les kiosques et s’est renforcée lorsque plusieurs sociétés de distribution ont réduit l’offre sans donner d’explications à Buenos Aires et dans la province du même nom. Face à une avalanche d’acheteurs, un vendeur a choisi d’appliquer l’augmentation à l’avance, un autre de rationner les packs et le troisième de refuser de vendre ce jour-là avec l’intention de bénéficier des nouveaux prix au 1er janvier. Trois réponses différentes dans trois points de vente dans le même quartier de la capitale.

Des situations similaires ont été vécues dans le reste de la ville. « Je ne sais pas à quel prix vous vendre « , a été l’une des réponses entendues par les fumeurs errant dans les rues à la recherche de tabac le dernier après-midi de 2016. « Je ne peux vous vendre qu’une seule cravate », ont dit certains de ceux qui ont choisi de conserver le prix actuel, qui est d’environ 50 pesos (3,1 dollars) pour un paquet de 20… « Deux par personne » était le slogan dans les points de vente plus généreux, comme certaines stations service. En dehors de Buenos Aires, en particulier dans les petites localités, la plupart des vendeurs se sont mis d’accord et le prix du tabac a grimpé à 70 pesos (4,3 $US).

Le 1er jour férié, l’augmentation de prix prévue n’avait pas été officialisée, mais peu de kiosques ont maintenu le prix initial. La plupart ont choisi de sauter dans le train de la spéculation et d’augmenter de 40%. C’était jusqu’au premier jour ouvrable de 2017, le 2 janvier, lorsque les distributeurs ont maintenu les prix et que les détaillants ont baissé. Certains kiosques, en plus de s’excuser, sont allés jusqu’à rendre la différence à leur clientèle régulière. Ce qui, dans d’autres pays, aurait suscité l’indignation, en Argentine, n’était qu’une anecdote de plus sur la folie quotidienne de vivre avec une inflation de 41%.