Du temps pour voyager, des conseils pour profiter au maximum de vos vacances

Les températures élevées, l’augmentation du nombre de personnes qui se déplacent d’un pays à l’autre et les changements d’habitudes nous exposent à de nouveaux risques sanitaires. L’Institut Pasteur rappelle qu’il est facile de se protéger et que cela signifie non seulement pouvoir vivre des vacances en toute sécurité mais aussi, dans le cas des maladies infectieuses, prévenir la propagation des agents pathogènes à l’échelle mondiale.
Même en été, il ne faut jamais baisser la garde. La saison préférée pour les vacances et les voyages à l’étranger est aussi celle qui voit une augmentation des menaces pour la santé. Il est donc essentiel de préparer vos bagages aussi pour se préparer aux risques infectieux qui peuvent être présents dans les lieux de destination. L’Istituto Pasteur Italia, dans une note, rappelle que se protéger est facile. L’Institut fournit également des conseils utiles à tous les voyageurs pour les aider à profiter de leurs vacances en toute sécurité et, dans le cas des maladies infectieuses, limiter la propagation des agents pathogènes.

Si l’an dernier seulement 19% des Italiens ont choisi une destination étrangère, pour l’été 2018 semble croître le désir de découvrir des destinations méconnues, comme l’Afrique du Sud et la Russie centrale et orientale, mais aussi des régions déjà chères aux touristes du Bel Paese comme l’Asie du Sud-Est, où l’Indonésie, le Vietnam, la Thaïlande et les Caraïbes excellent. En fait, il semble que les Italiens préfèrent les expériences authentiques, en contact avec la nature et la culture du lieu, avec un grand intérêt pour les traditions culinaires.

Les températures élevées, l’augmentation du nombre de personnes qui se déplacent d’un pays à l’autre et les changements d’habitudes sont des facteurs qui favorisent la propagation des agents pathogènes et les voyages non préparés, surtout dans les pays où les conditions hygiéniques et sanitaires sont très différentes des nôtres, ce qui met en danger non seulement leur propre santé, mais également celle des autres. Véritable menace pour « La santé pour tous », la campagne de l’Organisation mondiale de la Santé pour promouvoir la couverture universelle de la santé pour tous et partout, et la « mission » partagée par le Réseau international des 33 Instituts Pasteur dans le monde.

« Avant de partir en voyage, il est primordial de connaître les caractéristiques du pays d’accueil et de consulter votre médecin ou les structures sanitaires responsables de la prévention des maladies des voyageurs, qui vous fourniront toutes les informations et vous proposeront un plan de vaccination et/ou de prophylaxie personnalisé tenant compte de la destination, du programme de voyage, de l’état de santé et du carnet de vaccination de chaque personne  » explique Angela Santoni, directrice scientifique de l’institut Pasteur Italie. « Tout d’abord, nous devons nous assurer que notre système immunitaire est prêt à faire face à toute rencontre indésirable avec des agents infectieux pathogènes. En plus des vaccinations de routine exigées ou recommandées par notre Service National de Santé (diphtérie, tétanos, coqueluche, polio, méningite et hépatite B), nous pouvons avoir besoin de vaccinations spécifiques et/ou de prophylaxie préventive en fonction de la destination choisie ».

Afin d’accroître la prévention des risques, l’Istituto Pasteur Italia rappelle à tous les voyageurs en Italie l’importance de la vaccination, la méthode de prévention la plus efficace, qui protège contre les risques infectieux graves et potentiellement mortels, généralement transmis par les piqûres de nourriture, de boisson et d’insectes et fournit une aide précieuse pour mieux comprendre les maladies présentes dans les principales destinations touristiques car elle est mentionnée dans la note « Pays vous allez, microbe vous trouverez ».

Pour ceux qui ont choisi l’Afrique, l’Asie du Sud-Est, l’Amérique centrale et l’Amérique du Sud et qui ne veulent pas renoncer à savourer la délicieuse « nourriture de rue », parmi les vaccinations recommandées il y a celles contre les maladies infectieuses qui peuvent être transmises par l’eau ou des aliments contaminés, tout d’abord l’hépatite A et la typhoïde. La vaccination contre ces infections peut également être réalisée sous forme combinée.

L’hépatite A est une infection virale mondiale, avec un taux de risque plus élevé dans les pays en développement et des conditions d’hygiène sous-optimales. Elle se transmet par voie fécale, l’acquisition de fruits de mer crus ou insuffisamment cuits est fréquente. Dans certains cas, l’infection peut gravement affecter la fonction hépatique et causer la mort (environ 10 000 décès par an dans le monde).

La fièvre typhoïde est une infection causée par la bactérie Salmonella Typhi et, si elle n’est pas traitée, présente un taux de mortalité supérieur à 10 %. Dans ce cas également, la transmission se produit principalement par l’ingestion d’aliments et/ou de boissons manipulés par des personnes infectées, ou par la contamination, par les égouts, de l’eau utilisée pour boire ou laver les aliments. Les pays d’Afrique du Nord, du Pérou et d’Asie du Sud sont particulièrement menacés. En général, la fièvre typhoïde continue de poser un risque sanitaire dans la plupart des pays tropicaux, y compris en Indonésie (plus de 1 000 cas pour 100 000 habitants). Parallèlement à la vaccination, la prévention de la fièvre typhoïde doit s’accompagner d’une hygiène personnelle soignée, en particulier le lavage des mains après le bain et avant tout contact avec les aliments.

Le choléra, causé par la bactérie Vibrio cholerae, est une autre infection dangereuse causée par l’eau ou des aliments contaminés. Le choléra est très répandu en Asie, en particulier en Inde, en Thaïlande et au Vietnam, et fait encore de nombreuses victimes, surtout dans les pays touchés par des catastrophes et des guerres. Un vaccin oral contre le choléra est disponible.

Même les amateurs de la culture souterraine des métropoles et les amateurs de sushis et de crudités de fruits de mer doivent être très attentifs. En fait, tout le monde ne sait pas que le poisson cru peut contenir des parasites qui causent des maladies chez l’homme, comme l’Anisakis – considéré par l’Autorité européenne de sécurité des aliments (Efsa) comme le risque biologique le plus grave lié à la consommation du poisson. L’anisakis est un ver (nématode) présent dans toutes les mers du monde, dont les larves se trouvent principalement dans la cavité viscérale (et parfois même dans les muscles voisins) des poissons et mollusques. Les espèces les plus infestées présentent également un intérêt économique et commercial (alice, sardine, merlu, maquereau ou lanzardo, sabre, liège, calmar). L’homme est un hôte accidentel dans le cycle biologique de l’Anisakis et acquiert l’infection (anisakose gastrique ou intestinale) par la consommation de poisson cru non préalablement abattu, ou mal cuit. La température est un paramètre important pour la survie des larves, même après la mort du poisson ; il est donc important de suivre la législation du Ministère de la Santé, qui exige l’abattage (congélation à -20°C pendant 24 heures ; ou -18°C pendant 96 heures) du poisson que vous voulez manger cru. La cuisson à haute température (au-dessus de 50°C), qui atteint le cœur du produit du poisson, est également efficace pour provoquer la mort du parasite.

Les moustiques sont beaucoup plus une nuisance estivale. Ils peuvent transmettre de nombreuses maladies et causer des centaines de milliers de décès dans le monde. Malheureusement, pour la plupart de ces maladies, il n’existe pas de vaccins ni, dans certains cas, de traitements spécifiques. La seule arme est la prévention, qui repose sur la réduction de la densité des moustiques et l’interruption du contact entre l’homme et le moustique. Ce n’est pas un hasard si ces insectes sont considérés comme « l’ennemi public numéro un » et le Réseau des Instituts Pasteur consacre de nombreux projets et collaborations pour comprendre leur biologie, leur comportement et leur capacité d’adaptation. Concrètement, l’Istituto Pasteur Italia a récemment entamé une collaboration avec des collègues des Instituts Pasteur du Sénégal et de Côte d’Ivoire, pour mieux comprendre comment la relation étroite entre les espèces de moustiques vecteurs du paludisme et l’homme permet la différenciation génétique de certaines populations et la formation de nouvelles espèces, afin de clarifier l’importance de ces phénomènes dans l’épidémiologie de la malaria.

Cependant, les moustiques ne sont pas tous pareils et ces insectes peuvent agir aussi bien la nuit que le jour. Les experts en voyages tropicaux savent que les principaux moments où l’on court le risque d’être piqué par les moustiques anophèles, responsables de la transmission du paludisme, sont le crépuscule et la nuit. Pour limiter le risque d’infection, des mesures de précaution doivent être prises pour éviter de se faire piquer (par ex. vêtements appropriés, répulsifs cutanés) et de dormir toujours protégés par des moustiquaires, des répulsifs spatiaux (plaques électriques ou zampirons) ou la climatisation. De plus, avant le départ, il est toujours conseillé de consulter votre médecin qui vous prescrira une prophylaxie médicamenteuse personnalisée en fonction de la destination du voyage et du type de résistance aux médicaments acquise par le parasite responsable du paludisme dans cette destination spécifique.

La nuit, les moustiques du genre Culex sont également actifs, responsables de la transmission de nombreux virus « encéphalogènes », comme le virus de l’encéphalite japonaise, principale cause d’encéphalite virale dans de nombreux pays asiatiques (et contre lequel il est possible de se faire vacciner).

Pendant la journée, il faut cependant prêter attention aux moustiques Aedes, responsables de la transmission de nombreux virus, tels que la fièvre jaune et la dengue. Dans le cas de la fièvre jaune, un vaccin très efficace est sur le marché depuis des années, offrant une couverture de 10 ans. Néanmoins, au début de 2018, une épidémie a éclaté au Brésil, ce qui a conduit à recommander la vaccination non seulement pour ceux qui voyagent en Afrique et en Asie, mais aussi pour ceux qui se rendent dans le pays d’Amérique latine. Dans le cas du virus de la dengue, cependant, il n’existe pas de vaccin, ni de thérapie spécifique, de sorte que la seule défense est la protection contre les piqûres de moustiques pendant la journée, en portant des chaussettes, pantalons longs, chemises ou T-shirts à manches longues et en protégeant les zones découvertes du corps avec des répulsifs pour la peau. Les moustiques du genre Aedes peuvent également transmettre d’autres virus moins pathogènes, mais qui peuvent avoir des effets secondaires importants, comme le Chikungunya et le Zika.

Les moustiques qui piquent une personne infectée, permettent la multiplication de l’agent pathogène dans leur propre organisme et après quelques jours deviennent capables de le transmettre à une personne saine par une piqûre ultérieure. Au cours des 20 dernières années, la mondialisation a favorisé la colonisation des régions tempérées, dont l’Italie, par Aedes albopictus, le fameux « moustique tigre », originairement présent uniquement en Asie du Sud-Est. La présence stable de cette espèce dans notre pays, augmente le risque de transmission de virus qui peuvent être importés en Italie dans le sang des voyageurs provenant de zones endémiques. Ceci est confirmé par l’épidémie de Chikungunya enregistrée en 2017 dans le Latium et en Calabre (avant cela, la seule autre épidémie européenne avait été enregistrée en Émilie-Romagne en 2007), avec près de 500 cas humains confirmés, dont beaucoup étaient affectés par des symptômes de grippe, aggravés par des rushes cutanés et de graves douleurs articulaires qui, dans certains cas, duraient même des mois après la ponction.