Conseils pour mieux gérer les déplacements sans escale

Pour de nombreux entrepreneurs, un voyage d’affaires signifie assister à quelques foires commerciales ou réunions de vente tout au long de l’année, peut-être en visitant l’usine de Toledo. Mais certains d’entre nous dépendent davantage des voyages. On ne peut pas gagner de l’argent sans prendre l’avion.

De temps en temps, cela signifie une « traction » comme celle au milieu de laquelle je suis maintenant. Je reviens tout juste de Boston, de l’Oregon et d’Australie. Ensuite, je serai en route pour Mexico, après la Floride, la Toscane, l’Alabama, San Francisco et Panama. Peu après : New York, Chicago, Argentine. De nos jours, je ne prends même pas la peine de retirer mon passeport de mon bagage à main.

Pour moi, c’est un voyage extrême. C’est un peu comme partir à l’étranger du jour au lendemain sans préparation adéquate. Si beaucoup de voyages d’affaires sont comme le ski, c’est de l’hyper-ski. De temps en temps, par exemple lorsque je peux me rendre dans trois villes le même jour, j’ai l’impression d’être dans la deuxième phase de la campagne présidentielle.

Je ne pouvais pas supporter un voyage extrême pendant plus de quelques mois à la fois. Cela exige des sacrifices. Elle effrite les relations avec les amis et la famille, et force à reporter ou à manquer tous les autres projets – le remake du porche, la présentation du livre – les éloignant tellement de l’esprit que parfois je ne me souviens même pas de me sentir coupable de ne pas avoir pu y assister.

Vous vous rendrez compte que j’ai manqué mon match de basket-ball bimensuel pendant un mois, après quoi tout le monde commencera à ne pas réaliser que je ne suis pas là. Comme pour les invitations de ma femme à des fêtes ou des dîners, elle commencera à dire à ses amis d’essayer à nouveau au printemps. Je vais rater la réunion des anciens élèves une semaine, un match de foot la semaine d’après. Mais il faut le faire. J’ai découvert qu’il y a des mesures qui peuvent être mises en place pour atténuer – au moins un peu – le fait que je saute d’une partie du monde à l’autre comme un pilote de formule 1.

La première consiste à s’acquitter des tâches quotidiennes. Quand la route est ma maison pour quelques mois, j’agis en conséquence. J’aurai quand même besoin de me couper les cheveux toutes les quatre semaines, alors je vais me faire couper les cheveux….quelque part. Le coiffeur n’est peut-être pas aussi bon que celui auquel je suis habitué, mais résoudre le problème en cours de route me permettra de gagner une heure gratuite à consacrer à ma famille entre deux voyages.

Alors j’investis dans le niveau de mon confort. Je demanderai à un hôtel de nettoyer ma chemise pour 9 $ et de payer 6,5 $ pour une bouteille d’eau. Des prix absurdes, mais ça rend la vie un peu plus facile. À l’aéroport de Sydney, j’ai dépensé 22 $ pour un oreiller de cou alors que je savais que j’avais un oreiller entièrement fonctionnel à la maison.

Pourquoi me refuser un peu de confort sur un vol de 12 heures ?

Lors de mes voyages, je réserve souvent des hôtels avec des services supplémentaires réduits, car j’aurai rarement l’occasion d’utiliser la piscine, le centre commercial ou le spa. Mais quand la vie signifie un hôtel après l’autre, tout doit devenir maison. Je veux un magasin qui vend divers articles, pas juste un présentoir de journaux. J’aurai besoin d’un restaurant qui sert le petit-déjeuner, pas seulement une machine automatique pour le café et les croissants gratuits.

Finalement, j’ai appris à ne pas faire semblant de ne pas être souvent sur la route. Aussi tentant que cela puisse paraître de se comporter avec ses collègues et sa famille comme si vous saviez en détail ce qui s’est passé pendant votre absence, vous ne pouvez pas être informé de la même façon. Tu n’étais pas là. Les événements se sont produits. Vous devez passer en mode écoute et apprentissage. Sentez comment votre fille a pris une mauvaise note dans l’épreuve de mathématiques en évitant immédiatement de juger. Réfléchissez à deux fois avant de passer outre à la nouvelle politique de courrier électronique que votre commandant en second a mise en œuvre en votre absence, probablement pour une raison.

Dans quelques mois, tout sera fini. J’aurai de nouveaux timbres sur mon passeport, des souvenirs pour les enfants, une histoire drôle sur le salon de coiffure improvisé à Buenos Aires. Pour l’instant, j’esquisse avec un léger signe de tête chaque fois que quelqu’un me dit combien il est jaloux du fait que je voyage dans tant d’endroits intéressants, sans me rendre compte des défis et des coûts que cela implique.

Conseils pour la vie dans la rue

Comment est-il possible, sans charger un sac supplémentaire, de se préparer pour le voyage qui vous mènera en Australie, où c’est presque le printemps, puis en Oregon, où l’hiver est tout près ?

C’est le dilemme auquel j’ai été confronté le mois dernier. Mon premier réflexe a été de préparer mes bagages avec des vêtements mi-lourds, qui n’étaient destinés ni au climat ni à un autre, ces vêtements qui, si nécessaire, peuvent satisfaire passablement les deux situations. Mais pourquoi être mal à l’aise à deux endroits ?

Une solution pourrait être d’envoyer mes vêtements lourds avec FedEx à mon hôtel à Portland. Mais j’ai choisi de faire quelque chose de plus simple : j’aurais acheté un pull, et si nécessaire un manteau à mon arrivée en Oregon. Nous oublions souvent que si vous n’êtes pas en route pour le désert namibien, presque tout ce dont nous avons besoin est facilement disponible sur le marché. Presque comme si c’était un prix pour avoir choisi la simplicité, le temps à Portland s’est avéré incroyablement chaud. J’ai retroussé mes manches de chemise, comme en Australie.

D’autres suggestions de voyages esthétiques ? J’aime essayer de faire en sorte qu’être dans la rue soit spécial. Plutôt que d’emporter un morceau de la maison avec moi, j’ai appris à remarquer et à apprécier les différences. Par exemple, j’aime m’endormir avec la radio allumée – sports, nouvelles ou émissions orales – mais à la maison, ma femme est contre. En voyage, je peux écouter la radio toute la nuit si je veux.

J’ai aussi commencé à profiter de ce qu’on appelle l’environnement Skype ». Lorsque je fais de longs voyages, ma famille utilise les services audio et vidéo Skype pour simuler ma présence dans la pièce. Entendre une conversation par hasard, au lieu de l’habituel « Papa au téléphone », me fait me sentir plus proche ou à la maison.