Toute la vérité sur la vengeance sanglante des samouraïs

Il y a 300 ans, 47 guerriers sans maître ont tué un haut fonctionnaire à la cour du Shogun. L’attaque explique l’histoire et l’éthique des samouraïs et façonne encore le Japon d’aujourd’hui.

Aujourd’hui, il s’agirait probablement d’un attentat terroriste, qui a eu lieu en décembre 1702 à Edo, aujourd’hui Tokyo. 47 guerriers ont pris d’assaut la maison d’un haut fonctionnaire, tuant des dizaines de gardes de sécurité et frappant finalement la tête du propriétaire.

Bien que le gouvernement ait fait supprimer tout le processus par la censure, la question a déjà été abordée dans des pièces de théâtre après quelques semaines. Des dessins le répandent dans les coins les plus reculés du pays. Aujourd’hui encore, l’histoire est l’un des mythes centraux du Japon et est omniprésente dans les mangas et les jeux vidéo. Même la culture pop occidentale a découvert le matériau et l’a utilisé dans des livres et des films : l’histoire des 47 Ronin.

Leur vendetta, qu’ils ont payée de leur mort, représente encore aujourd’hui les vertus du samouraï et du bushido, la « voie de la guerre », dont le modèle sert encore de ligne directrice à la société japonaise, même si elle ne les pénètre plus comme elle le faisait jusqu’à la fin de la seconde guerre mondiale. La réalité historique du « 47 Ronin » sera déchiffrée par le reportage diffusé dimanche par la chaîne d’information N24 dans le cadre de sa nouvelle série « Warriors of the Past ». C’est à la fois l’histoire des samouraïs, leurs armes et leur ethos et la transformation de cette ancienne classe guerrière dans les temps modernes.

Vers 1700, les samouraïs avaient perdu leur fonction actuelle dans la société pendant cent ans. Au cours de leur ascension, les shoguns Tokugawa avaient réussi à mettre fin aux guerres sans fin entre les princes japonais. Les shoguns, qui servaient formellement les empereurs mais concentraient en fait tout le pouvoir entre leurs mains, ont établi une dictature militaire dans laquelle la guerre était interdite. Les samouraïs devinrent des aristocrates courtois qui ne portaient leurs armes que pour marquer leur dignité et se consacraient à une vie luxueuse.

Vers 1701, le jeune prince Asano Naganori se rendit à la cour du shogun à Edo pour compléter sa visite. Ako, le fief d’Asano, se trouvait à 600 kilomètres de la capitale et probablement à une distance similaire de sa civilisation. Kira, le maître de cérémonie de la cour, entreprit de familiariser le prince négligé avec l’étiquette sophistiquée de la capitale.

Asano s’est avéré être un mauvais élève, ce qui a mis de plus en plus les hauts fonctionnaires en colère. Il a humilié le prince partout où il le pouvait, jusqu’à ce qu’il tire finalement l’arme contre lui. Le Shogun condamna immédiatement Asano au seppuku, le suicide rituel, mieux connu dans ce pays sous le nom de harakiri.

Asano s’est ouvert l’estomac avec un long poignard et est mort, comme un guerrier l’attendait. Le film explique également qu’un second surveillait les débats et que tous les intervenants gardaient une distance prudente au cas où le délinquant changerait d’avis et tournerait l’arme contre eux plutôt que contre lui.

Ainsi les 300 samouraïs de la Maison d’Asano perdirent non seulement leur chef, mais aussi leurs revenus et leur honneur. Car le Shogun n’a pas seulement confisqué le fief du condamné, mais ses guerriers n’ont eu l’occasion de défiler sur la terre qu’en tant que mercenaires sans maître, déshonorés, car ils n’avaient pas pu empêcher la mort de leur maître. Ce flots social était appelé « ronin » au Japon.

La plupart des hommes d’Asano ont choisi cette voie. Mais sous la direction d’Oishi, le gouverneur du château jura de venger la mort de leur seigneur. Mais sachant qu’ils étaient sous l’observation des agents du shogunat et des kiras, ils ont mis tous leurs oeufs sous prétexte.

Oishi s’est présenté comme un coureur de jupons et un ivrogne et a renoncé à tous les exercices d’armes. Même sa femme aurait été expulsée lorsqu’elle lui en a fait le reproche. Les autres conspirateurs se sont également dispersés. Après deux ans, les autorités du Shogunat étaient convaincues que les 47 Ronin préféreraient que le bordel se venge et se tournèrent vers d’autres tâches.

Pendant ce temps, les 47 préparaient leur assaut sur Kira. Oishi aperçut sa maison à Edo, les autres complétaient leur armure et affûtaient leurs épées. Le documentaire, composé de scènes de pièces de théâtre et d’interviews, explique en détail ce qui distingue les épées historiques des samouraïs. Ils se composaient de trois blocs d’acier différents et combinaient une extrême finesse avec une élasticité incroyable. En plus de ces symboles de statut, il faut utiliser des massues, des haches, des haches, des arcs et des flèches.