« S’il te plaît, oublie que je suis acteur » _ Richard Gere

Dit Richard Gere, ancien gigolo américain et ancien « Sexiest Man alive » lors d’une interview à Berlin. Ce n’est pas une tâche facile. L’activiste tibétain Richard Gere sur le bouddhisme, la politique chinoise et son ami, le Dalaï Lama.
De Edeltraud Rattenhuber

Lors du « Gala du Cinéma pour la paix » à Berlin, le jeune homme de 57 ans se présente comme président de la Campagne internationale pour le Tibet et veut être perçu exclusivement de cette manière. Gere montre un document cinématographique choquant de l’automne 2006 : des réfugiés tibétains qui ont été la cible de tirs de soldats chinois dans le col de Nangpa La, couvert de neige, peu avant la frontière népalaise, puis arrêtés, dont beaucoup étaient des enfants. Une nonne de 17 ans a été tuée.

SZ : Monsieur Gere, pourquoi les Tibétains envoient-ils leurs enfants dans une situation aussi dangereuse ?

Richard Gere : Beaucoup de gens veulent juste recevoir la bénédiction du Dalaï Lama une fois dans leur vie. Mais bien sûr, les Tibétains ne partent pas seulement pour des raisons religieuses. Ils n’ont pas d’emploi dans leur pays d’origine occupé, pas d’éducation pour leurs enfants, pas de soins de santé, pas d’avenir.

Les Chinois font constamment pression sur eux pour qu’ils n’aient plus de progéniture. Ils sont obligés de se faire avorter, leurs enfants leur sont enlevés et éduqués comme des Chinois. C’est comme partout ailleurs dans le monde : celui qui est conduit aussi loin fait tout.

SZ : Mais s’il est vrai que la Chine veut pécher le Tibet, comme le disent les activistes tibétains, alors ils pourraient simplement les laisser sortir du pays.

Gere : Oui, ils pourraient, s’ils étaient miséricordieux. Mais ce n’est pas le cas. Il est très difficile pour les Tibétains d’obtenir des visas. Les dirigeants chinois ne les laissent pas partir et ne les torturent pas dans leur propre pays, et quand ils fuient, ils leur tirent dessus. Pour moi, c’est un nettoyage ethnique.

SZ : La religion bouddhiste au Tibet est-elle toujours aussi puissante ? Les Chinois tentent depuis des décennies de rééduquer les Tibétains.

Gere : Nous ne le voyons pas seulement au Tibet : Les gens n’oublient pas qui ils sont, ils développent simplement la capacité d’être schizophrènes. Nous avons tous ce désir de vérité, de sincérité, d’esprit, d’expansion du cœur et de curiosité en nous. On ne peut pas détruire la volonté des hommes.

SZ : Arrêterait-il l’exode d’environ 3000 Tibétains par an si les Chinois laissaient le Dalaï Lama entrer au Tibet, ne serait-ce que pour visiter ?

Gere : Si la Chine invitait Sa Sainteté d’une manière très contrôlée – peut-être à la Chine plutôt qu’au Tibet pour montrer que Pékin peut lui faire confiance – ce serait une bonne chose. Et les Tibétains ne considèrent pas le Dalaï Lama comme un simple leader politique. C’est le centre unificateur d’une société qui pourrait très rapidement devenir violente. En fait, il est la seule force qui prêche sans cesse la voie du milieu dans la question tibétaine et cherche une solution pacifique.

SZ : Beaucoup d’experts pensent que cette attitude non-violente des Tibétains pourrait changer après la mort du Dalaï Lama de 71 ans.

Gere : Quand vous voyez le degré de dépression et de désespoir dans la communauté tibétaine – oui, la violence est une alternative pour beaucoup. Les Chinois ont amené les Tibétains jusqu’ici avec leur politique d’oppression.

SZ : Le Dalaï Lama aurait dit que les Tibétains auraient eux-mêmes causé leurs souffrances par de mauvaises actions dans le passé.

Gere : Avant l’arrivée du bouddhisme au Tibet, les Tibétains étaient l’un des peuples les plus brutaux et guerriers de toute l’Asie. Ils contrôlaient des parties de la Chine, de la Mandchourie et de la Mongolie. Le bouddhisme est une expérience incroyablement visionnaire sur la façon dont les sociétés peuvent fonctionner. Tout dans cette culture est basé sur la connaissance de l’éphémère, de la charité et de la connectivité.

Et toutes les institutions n’ont été fondées que pour amener de plus en plus de gens dans cette direction. L’erreur, peut-être, était que les Tibétains étaient trop isolés. Ils ne voulaient pas faire partie du monde, ils voulaient garder ce joyau du bouddhisme pour eux.

SZ : Vous vous êtes déjà tourné vers le bouddhisme en tant qu’étudiant et vous êtes souvent appelé le deuxième bouddhiste le plus célèbre du monde….

…ce qui est ridicule et honteux.

SZ : Pourtant, vous rencontrez souvent le Dalaï Lama. Qu’est-ce que tu lui racontes ?

Gere : Nous avons plusieurs niveaux de relations : En tant qu’étudiant et enseignant – et ici je dois me comporter comme un étudiant – mais aussi comme un combattant commun pour le Tibet. Et en tant qu’amis.

SZ : Il vous a amené à votre engagement au Tibet il y a des décennies en vous demandant de l’aide pour son peuple. Mais à l’heure actuelle, plus le monde en sait à ce sujet, plus la cause tibétaine semble perdre. La Chine critique publiquement le Dalaï Lama – même si les deux parties sont en pourparlers.

Gere : Un ami chinois m’a dit un jour que les Chinois sont de très bons commerçants. Cela pourrait donc être l’habile tactique de négociation de Pékin.

SZ : Dans votre lobbying pour le Tibet, vous avez mis beaucoup d’espoir en Angela Merkel en tant que présidente du Conseil de l’UE, mais en tant que chancelière elle n’a pas encore reçu le Dalaï Lama. Les politiciens allemands ici craignent généralement la colère de Pékin.