Pourquoi les téléphones peuvent coûter jusqu’à 11 700 euros ?

La marque de luxe Vertu combine ses téléphones mobiles avec des privilèges et peut les faire payer des milliers d’euros. Même avec le nouveau produit britannique, la technologie ne jouera probablement qu’un rôle mineur.

Chez Wendy Beaven, chaque mouvement est fait. Avec précaution, elle prend la petite vis et la met dans la douille. Elle la serre avec un petit tournevis. Et voilà pour vous. Prochaine étape. La boîte d’accessoires automatique à sa droite crache la partie correspondante ; l’écran devant elle indique comment elle doit l’installer.

 

Mais Wendy n’a pas eu à regarder l’écran depuis longtemps. Elle sait quelle partie appartient à quel endroit. Cet homme de 48 ans assemble des téléphones portables de luxe de la marque Vertu ici à Church Crookham, à l’ouest de Londres, depuis douze ans.

 

Il s’agit d’un hall clairement agencé, avec des tables de travail noires et un plafond haut. De temps en temps, il bourdonne quand le contremaître met la touche finale au téléphone. Wendy Beaven, une femme svelte aux cheveux blonds mi-longs, fabrique encore le modèle « Signature » à partir d’environ 400 pièces détachées. Elle porte une blouse blanche, mais pas de gants. Il lui faut quelques heures pour compléter le téléphone de 11 700 euros.

 

Votre signature est gravée sur une plaque d’argent et montre le futur propriétaire du téléphone portable qui l’a fabriqué. « Beaucoup de gens veulent juste un téléphone que j’ai construit », dit la Britannique en riant. Parce qu’elle a été la première mécanicienne de Vertu, sa signature a une valeur de collectionneur.

 

Ce qu’elle construit chaque jour ressemble en fait à une pièce de collection. Un téléphone à plusieurs touches, sans caméra, avec un petit écran. Le premier modèle du téléphone de luxe est vendu pratiquement inchangé depuis douze ans. Mais bien que la technologie ait évolué et que presque tout le monde ait maintenant un smartphone, la Signature représente toujours un quart des ventes de Vertu.

Maintenant, il y a aussi les Smartphones

 

« Il y a des gens qui appellent quand ils veulent faire quelque chose, dit le patron de Vertu, Massimiliano Pogliani, ils n’ont pas besoin d’une fonction e-mail ou d’une caméra. Vertu offre toujours le premier modèle pour ces clients fortunés. Mais dans l’église Crookham, aussi, ils sont maintenant arrivés à l’ère des smartphones.

Le Vertu Constellation peut faire tout ce qu’un iPhone peut faire – mais à un prix beaucoup plus élevé. La version de base du smartphone coûte environ 4900 euros.

Un affichage encore plus grand, encore plus de pixels, encore plus de gigaoctets ? Le patron de Vertu, M. Pogliani, estime que cela ne sera plus important à l’avenir. « Bien sûr, nous verrons à nouveau la prochaine sensation au salon de Barcelone », explique l’Italien.

Mais depuis quelque temps déjà, les grands fabricants n’ont pas réussi à enthousiasmer leurs clients et leurs experts. « Pendant un certain temps, les fabricants ont pu se différencier par la taille des écrans. Mais nous en sommes arrivés à un point où l’œil humain ne peut plus voir les différences, par exemple dans la netteté des écrans « , explique Daniel Gleeson, analyste industriel chez IHS Technology à Londres.

« La technologie seule n’est plus un trait distinctif. Les gens se fichent du nombre de pixels de la caméra. »

Alligator et diamants

C’est ce sur quoi Pogliani compte. Ses téléphones sont en saphir, cuir de veau et titane. Si vous le souhaitez, vous pouvez les commander en cuir d’alligator, avec diamants et or. « Nos clients veulent se démarquer « , déclare le PDG, qui a rejoint Vertu en 2012. « Tu ne veux pas te promener comme des millions d’autres avec une pomme ou un Samsung. »

L’entreprise réalise un chiffre d’affaires de plus de 260 millions d’euros par an ; Vertu ne révèle aucun bénéfice. Les experts estiment toutefois que l’entreprise fonctionne à nouveau de manière très rentable.

Vertu appartient depuis longtemps au fabricant finlandais de téléphones portables Nokia. En 2012, la société d’investissement suédoise EQT a acquis la société pour un montant de trois millions de dollars. Un coup de grâce, car Vertu peut enfin décider indépendamment des intérêts de l’entreprise.

Alors que le Vertu Ti, le premier smartphone, utilisait encore le système d’exploitation Symbian de Nokia en raison des spécifications de Nokia, l’appareil actuel fonctionne avec le logiciel Android de Google. « Nos clients ont commencé à se promener avec leur Vertu et un iPhone dans leurs poches « , explique Pogliani. Bien sûr, ce n’était pas l’idéal. « Sans le saut technique vers Android, Vertu n’aurait probablement pas survécu « , explique l’analyste Gleeson. « Maintenant, ils ont survécu au pire. »

Plus de gestion de la marque

Cela permet à Pogliani et à ses managers de se concentrer à nouveau sur la gestion de la marque. L’Italien travaillait auparavant pour Nestlé, où il a aidé Nespresso à réaliser sa percée. Tout comme les capsules de café, les téléphones Vertu pour Pogliani ne sont pas strictement nécessaires. « Personne n’a besoin d’un téléphone de luxe », dit-il.

 

Mais ce n’est pas un argument contre un achat. Après tout, il en va de même pour les voitures, les montres de luxe ou la haute couture. Cependant, l’idée du luxe a changé. Alors qu’au milieu des années 90, c’est surtout sur les marchés émergents comme la Chine qu’il a été annoncé de porter un Vertu frappant pour montrer sa richesse, les clients d’aujourd’hui sont beaucoup plus prudents.

 

« Le luxe n’est plus du bling-bling. Aujourd’hui, l’accent est mis sur les matériaux de haute qualité « , explique M. Pogliani. C’est pourquoi une Signature Vertu doit résister à douze chutes d’une hauteur de 1,5 mètre sur du béton. Dans l’usine, le soi-disant « testeur de culbute » lance le téléphone 300 fois comme dans une machine à laver.

 

En plus des composants, c’est le travail manuel avec lequel le fabricant fait de la publicité. Chacun des quelque 50 employés du département de montage construit un téléphone du début à la fin. « Nous avons tous notre propre façon de couper le cuir « , explique Manuel Leduna, qui construit actuellement une Constellation Vertu.

 

Avec un petit couteau, il passe à travers le cuir d’alligator qui va décorer le dos du téléphone. « C’est un tout petit atelier, dit Leduna, qui travaille ici depuis sept ans, et c’est très personnel.

 

Il porte des gants en plastique bleu et travaille avec des pinces argentées, de petites vis et un tournevis électrique qui soulève automatiquement la pièce suivante. « Tout le monde a un iPhone aujourd’hui. Moi, par contre, je suis en train de construire quelque chose d’unique « , dit le jeune homme de 40 ans.

 

Pièces détachées d’Asie

Au total, 400 personnes travaillent au siège de Vertu et le « made in Britain » est un argument de vente important. Mais tout n’est pas fait par les monteurs eux-mêmes. « Nous sommes réalistes, dit le designer Hutch Hutch Hutchison. « Les processeurs devraient être construits par d’autres personnes. On achète le meilleur qu’on peut trouver. » Vertu les commande en Asie, le métal vient d’Europe, le cuir surtout des Alpes et de Turquie.

« Les produits Vertu sont tous liés à l’expérience du client avec le téléphone « , explique Ramon T. Llamas, d’IDC. Par exemple, le service de conciergerie, qui organise tout, du cadeau au rendez-vous chez le tailleur en passant par les billets d’entrée pour l’utilisateur. « Il m’emmène dans des endroits auxquels je n’ai pas accès « , dit Llamas.

Par exemple pour des événements exclusifs et des clubs privés dans le monde entier. « Il y a des clients qui apprécient vraiment le fait d’avoir une table aux Oscars grâce au téléphone « , déclare Pogliani, PDG. Ses concurrents ne pourraient pas offrir cela – même si Apple lance un iPhone en or.

« Nous ne nous comparons pas aux autres fournisseurs. » Après tout, un iPhone en or est aussi un produit de masse. La comparaison est également à la traîne en termes de chiffre d’affaires : 1,8 milliard de téléphones portables ont été vendus dans le monde pour la seule année 2013. Vertu, pour sa part, n’a construit que 350 000 unités au cours des douze dernières années.

Toujours quelque chose de nouveau

Néanmoins, le fabricant de niche doit aussi proposer toujours quelque chose de nouveau. « Mais nous ne devons pas nous cannibaliser », déclare Massimiliano Pogliani, qui ne veut mettre un produit sur le marché que s’il peut gagner de nouveaux clients. Un nouveau produit Vertu devrait être lancé cette année.

Ce que ce sera exactement reste un mystère. « Nous attendons que la poussière se soit calmée, dit le designer Hutch Hutchison, nous ne voulons pas imposer aux gens ce qu’ils ne veulent pas. Lors du Mobile World Congress à Barcelone, qui débutera lundi, Hutchison examinera de près ce que la concurrence a à offrir.

Joanne Cameron pourrait également tester le nouveau produit Vertu à l’avenir. En ce moment, elle est en train de faire le contrôle final du classique « Signature ». Elle est particulièrement préoccupée par le bon fonctionnement du téléphone et la réussite des tests. L’homme de 45 ans le dépose sur un petit plateau et le pousse dans un appareil qui vérifie des milliers de fonctions en deux minutes. Si l’appareil n’existe pas, il faut le démonter à nouveau.

Une station plus loin se trouve l’étape finale – l’insertion de la signature et du numéro de série. Tom Hayes a une liste de codes à barres pour ça. Selon le code qu’il lit, le laser brûle une signature différente sur la plaque d’argent sur laquelle le numéro de série est inscrit. Et Wendy Beaven n’a manifestement pas exagéré. Il doit lire votre code-barres particulièrement fréquemment.