Namibie, l’endroit truqué au soleil

Il y a 125 ans, les colons allemands hissèrent le drapeau de l’empire dans la baie d’Angra Pequena, maintenant connue sous le nom de baie de Lüderitz. Aujourd’hui, la Namibie est devenue la première colonie allemande en Afrique. Jusqu’en 1915, les Allemands y ont mené un régime de terreur. Ce qui reste, c’est la langue allemande et de vieilles blessures.

L’Allemand de Windhoek se fait botter le cul. Une clôture a été érigée à son emplacement entre l’église du Christ et les anciens festivals au centre de la capitale namibienne, et une grue est prête à démonter le monument. Il rend hommage à l’infâme Schutztruppen pour les colonialistes allemands qui ont hissé le drapeau impérial dans la baie d’Angra Pequena il y a 125 ans.

Le 7 août, une parcelle de terre dans le sud-ouest de l’Afrique a été placée sous la protection et la souveraineté de Sa Majesté l’empereur Guillaume Ier sous la salve des navires de guerre allemands et la région a immédiatement été rebaptisée Lüderitz Bay après le marchand de Brème Adolf Lüderitz. Longtemps après que les Britanniques, les Français et d’autres ont revendiqué leurs droits dans le monde entier, l’Allemagne a maintenant aussi eu sa première colonie. On espérait enfin, à Berlin, que les ressources minérales et les terres avaient été préservées pour les colons. Le nom du protectorat : Deutsch-Südwestafrika, en abrégé Deutsch-Südwest.

Les Allemands ont trompé les habitants dès leur arrivée. Un envoyé de Lüderitz proposa au chef des Nama d’acheter la bande côtière et l’arrière-pays  » jusqu’à une extension de 20 milles géographiques à l’intérieur des terres  » pour 600 livres anglaises d’or et 250 fusils. L’envoyé parie que le chef ne sait pas que le mille géographique couvre un multiple du mille anglais habituel. Les Nama sont d’accord et ont perdu presque toutes leurs terres.

Dans les années qui suivirent, jusqu’en 1915, date à laquelle Berlin perdit la colonie au cours de la Première Guerre mondiale, les Allemands devaient y diriger un régime de terreur. Le 2 octobre 1904, le général Lothar von Trotha donne son fameux « ordre d’extermination », qui ne s’arrête même pas aux femmes et aux enfants. Plusieurs milliers de Herero, soit jusqu’à 80 % de ce groupe ethnique, ont été tués par balle ou sont morts de soif parce que des soldats allemands les ont poussés dans le désert.

100 ans plus tard, la ministre du Développement Heidemarie Wieczorek-Zeul s’est excusée pour le génocide, mais la demande de réparation n’a toujours pas été entendue à Berlin. Mais les paiements de l’Allemagne à la Namibie, convertis en deux millions d’habitants, sont la plus importante aide au développement par habitant que Berlin ait jamais versée.

Il n’y aura pas de commémoration, pas de protestations en Namibie aujourd’hui. « Le rapport au passé allemand est normal, on parle plutôt d’une histoire commune », dit Stefan Fischer (39 ans), rédacteur en chef du « Allgemeine Zeitung » en Namibie. Et le monument équestre ne sera déplacé que de 100 mètres pour faire place à un musée commémorant la lutte pour la liberté contre l’Afrique du Sud. L’année prochaine, à l’occasion du 20e anniversaire de la déclaration d’indépendance de la Namibie, il devrait être prêt. Compte tenu d’un taux de chômage officiel de 37 pour cent et d’un taux estimé de 50 à 60 pour cent en fait, le budget de l’équivalent de 5,5 millions d’euros pour la construction est source de mécontentement. Il est également construit par une entreprise nord-coréenne qui amène avec elle ses propres ouvriers. Non, selon Fischer, les Namibiens germanophones, environ 1% de la population, sont bien intégrés. « Nous ne sommes pas non plus un journal allemand en Namibie, mais un journal namibien en langue allemande. »

D’autre part, la récente attaque du président Sam Nujoma contre l’Eglise évangélique luthérienne luthérienne allemande et « leurs amis blancs d’Allemagne » a provoqué l’excitation : ils seraient tués par balle dans la tête s’ils ne se comportaient pas bien. Il n’y a pas encore de déclaration officielle de Windhoek. Mais dans les milieux gouvernementaux namibiens, on dit que le déraillement de Nujoma est embarrassant. Les relations bilatérales sont restées bonnes.