Les méthodes des bourreaux américains

Düsseldorf « Êtes-vous prêt à mourir ? » – Es-tu prêt à mourir ? demande l’exécuteur testamentaire du condamné, après qu’on lui ait permis de prononcer ses dernières paroles. Les bourreaux n’obtiennent généralement pas de réponse à cette question. Puis il commence : l’alimentation est mise sous tension ou l’injection est relâchée. Dans certains États américains, il existe même des chambres à gaz.

Dennis McGuire n’a pas eu à mourir dans l’agonie. Même avant son exécution, le jugement du médecin David Waisel de l’Université Harvard a déclaré que la dose de drogue n’était pas assez élevée pour une mort rapide. Néanmoins, le juge a décidé d’autoriser l’expérience.

Cependant, ce qui est arrivé à McGuire n’est pas un incident isolé. Il y a toujours des événements cruels dans l’exécution des exécutions. Même si les médicaments ont déjà été utilisés fréquemment, c’est-à-dire que les effets secondaires sont connus.

Depuis les années 1970, la peine de mort est à nouveau autorisée aux États-Unis. Cependant, les méthodes ont varié jusqu’aux années 1980. L’accrochage, le gazage et même le tir ont longtemps fait partie du système. Bien que l’injection létale soit maintenant la première méthode de décès, dans certains États américains, les détenus peuvent aussi choisir des alternatives.

 

Mort par tabouret électrique

La chaise électrique est la deuxième méthode d’exécution la plus répandue aux Etats-Unis : en 1890, le premier candidat à la mort y a été exécuté. Malgré de graves problèmes, d’autres États l’ont rapidement présenté. Jusqu’à aujourd’hui, c’est une alternative au cocktail de poison en Floride et en Caroline du Sud.

Tous les poils sur le corps du prisonnier sont enlevés et il est attaché à une chaise. Une éponge humide est posée sur la tête rasée. Les électrodes y sont fixées comme sur les bras et les jambes. Ensuite, il y a trois vagues de courant avec un maximum de 2000 volts, qui durent entre deux minutes et 30 secondes. Les chocs continuent jusqu’à ce que la mort survienne.

Le fait que ce n’est pas si simple a été démontré directement dans le premier cas. William Kemmler est déclaré mort en 1890 après une onde de choc de 1000 volts pendant 30 secondes – mais les observateurs découvrent alors qu’il est toujours vivant. Jusqu’à ce que l’exécution soit terminée, cela prendra un total de huit minutes.

L’électrocution » est encore aujourd’hui une méthode controversée. Des observateurs, dont feu le juge William Brennen de la Cour suprême des États-Unis, rapportent : « Parfois, les yeux des prisonniers sautent de leur piédestal et se prennent sur les joues. Les détenus excrétent souvent des excréments et de l’urine, vomissent du sang et du mucus. Le corps devient rouge vif lorsque sa température augmente, la chair du prisonnier gonfle et sa peau s’étire jusqu’à ce qu’elle se déchire. Parfois les prisonniers prennent feu, les témoins entendent un bruit fort et persistant qui ressemble à celui d’une poêle à frire du bacon. « Une douce odeur de chair brûlée pénètre dans la chambre, vous rendant malade. »

Le site Internet du « Centre d’information sur la peine de mort » montre également qu’il ne s’agit pas d’un cas isolé. A titre d’exemple, 43 cas sont énumérés ici où l’exécution a été extrêmement problématique. C’est le cas de Pedro Medinas en Floride, dont les électrodes de tête ont pris feu sur la chaise électrique, de sorte que l’intervention a dû être interrompue prématurément. Il est mort après.

 

Mort par chambre à gaz

Depuis la reprise de la peine de mort en 1977, onze personnes ont été exécutées au gaz aux États-Unis. La personne condamnée est attachée à une chaise dans une chambre hermétique. Sous la chaise du prisonnier se trouve un seau d’acide sulfurique dans lequel le cyanure est jeté par effet de levier. De l’acide prussique hautement toxique se forme. Le « bon » conseil traditionnellement donné au prisonnier est : « Respirez profondément. » Cependant, la plupart des gens retiennent instinctivement leur souffle.