Les cinq contributions incroyables de Stephen Hawking à la science

Les trous noirs, l’origine de l’univers, l’étude et l’interprétation de la théorie de la relativité d’Albert Einstein sont quelques-uns des sujets auxquels le physicien britannique a consacré sa carrière et avec lesquels il a laissé sa marque sur le monde.

Stephen Hawking, le physicien et cosmologiste britannique qui a mis les théories sur l’origine de l’univers à la portée de tous, est décédé ce mercredi à 76 ans.

Hawking était l’un des scientifiques les plus populaires depuis Albert Einstein, non seulement pour ses découvertes et théories, mais aussi pour les circonstances de sa vie.

À l’âge de 21 ans, il a commencé à remarquer que ses mouvements devenaient plus maladroits et on lui a diagnostiqué un type de sclérose latérale amyotrophique.

 

Les médecins lui ont donné entre deux et trois ans d’espérance de vie maximale, mais le Britannique a défié la chance et a continué à faire de la science pendant plus de cinq décennies.

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Bien que la maladie l’ait lentement paralysé, il a pu continuer à travailler sur ses théories et à les diffuser, ainsi qu’à participer à des forums et à exprimer son opinion sur les dernières avancées scientifiques.

BBC World passe en revue ses contributions scientifiques les plus remarquables, dont la plupart sont liées les unes aux autres.

  1. Trous noirs

Hawking a passé sa vie entière à étudier les lois qui gouvernent l’univers.

Beaucoup de leurs travaux tournent autour des trous noirs, ne soyez donc pas surpris de les voir apparaître dans les points suivants.

Un trou noir est une région de l’espace avec une telle quantité de masse concentrée qu’il n’y a aucune chance qu’un objet proche échappe à son attraction gravitationnelle.

 

L’idée des trous noirs est antérieure à Hawking.

En fait, les premières notions remontent au XVIIIe siècle, mais c’est la théorie de la relativité générale d’Einstein, publiée en 1915, qui a fait que ces régions spatiales commencent à être prises au sérieux.

Dans les années 1970, Hawking a utilisé les études d’Einstein comme base pour une description de l’évolution des trous noirs de la physique quantique.

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« Je pense que ma plus grande réussite sera que les trous noirs ne sont pas complètement noirs « , a déclaré le physicien à la BBC l’an dernier.

« Les effets quantiques les font briller comme des corps chauds avec une température d’autant plus basse que le trou noir est grand. Ce résultat était complètement inattendu et a montré qu’il existe une relation profonde entre la gravité et la thermodynamique.

Il a ajouté :  » Je pense que ce sera la clé pour comprendre comment les paradoxes entre la mécanique quantique et la relativité générale peuvent être résolus.

 

  1. Les radiations de Hawking

Selon Hawking, les effets de la physique quantique font briller les trous noirs comme des corps chauds, ce qui leur fait perdre une partie de leur noirceur.

En 1976, à la suite des déclarations de la physique quantique, il conclut dans sa « théorie du rayonnement » que les trous noirs sont capables d’émettre de l’énergie, de perdre de la matière et même de disparaître.

Roland Pease, journaliste scientifique à la BBC, explique : « Il faudrait beaucoup de temps pour qu’un trou noir s’évapore ainsi, mais dans ses dernières années, Hawking a maintenu qu’il expirerait dans une explosion d’énergie équivalente à un million de mégatonnes de bombes à hydrogène.

Ainsi, lorsque le Grand collisionneur de hadrons (LHC) a été inauguré à l’extérieur de Genève en 2008, on s’attendait à ce que l’accélérateur de particules puisse créer des trous noirs microscopiques et tester les idées de Hawking.

Si oui, Pease affirme que le Britannique aurait « certainement » reçu le prix Nobel. Mais le LHC n’a pas obtenu cette preuve.