Symptômes qui indiquent que vous souffrez peut-être de narcolepsie

Ce trouble neurologique du sommeil est plus fréquent que vous ne pouvez l’imaginer.
La chose la plus courante quand on entend le mot narcolepsie est d’imaginer une personne qui, soudainement et sans l’attendre, s’endort. Eh bien, ce cas n’est qu’une des façons dont ce syndrome affecte la personne qui en souffre, mais ce n’est pas la seule : il y a différents niveaux – parfois très subtils – dans cette maladie qui peuvent être plus communs qu’on ne le pense généralement.

La narcolepsie est une maladie auto-immune qui affecte de la même façon les hommes et les femmes et apparaît à l’adolescence ou dans la vingtaine. Ce syndrome est représenté par un trouble du sommeil qui prend naissance dans le cerveau et rend les gens extrêmement fatigués pendant la journée. Puisqu’il n’y a pas de remède, les spécialistes essaient de traiter les symptômes afin qu’ils n’affectent pas la vie quotidienne.

Reconnaître les symptômes de la narcolepsie

La narcolepsie est représentée par un trouble du sommeil qui prend naissance dans le cerveau et rend les gens extrêmement fatigués

Pour savoir si nous souffrons de narcolepsie, du moins dans une faible mesure, nous devons être attentifs à certains signes subtils qui peuvent indiquer que nous devrions consulter un spécialiste du sommeil. Le docteur Eduard Estivill, neurophysiologiste et spécialiste européen des épices en médecine du sommeil, explique à La Vanguardia qu' »il y a peu de narcolepsie. Il peut être très léger et il s’agit de cas où les symptômes les plus généraux ne sont pas encore apparus, mais de petites manifestations de ceux-ci ».

De même qu’il existe des cas bénins, les plus graves sont représentés par « l’un des principaux symptômes et, par conséquent, l’un des plus forts. Ce symptôme est l’attaque dite du sommeil : la personne s’endort soudainement, sans pouvoir l’éviter. Estivill souligne que  » ce syndrome est très dangereux car de telles crises de sommeil peuvent apparaître dans toutes les circonstances de la vie : en boîte de nuit, au volant, au travail : partout, quelle que soit l’activité exercée.

Ce syndrome est très dangereux car les gens s’endorment brusquement en toute circonstance : au volant, en discothèque… »
En plus des crises de sommeil, les patients atteints de narcolepsie présentent une somnolence diurne irrésistible, qu’ils aient dormi suffisamment ou non, ils ont toujours une grande sensation de fatigue. Elle varie selon le degré de narcolepsie dont souffre la personne. L’un des points les plus curieux de ce symptôme est que lorsque les patients se réveillent, ils se sentent reposés et énergiques, mais après quelques heures, une somnolence excessive apparaît sans aucune raison.

Un autre symptôme est ce qu’on appelle la cataplexie : perte de force musculaire. Il n’y a pas de nombre fixe de muscles, mais cela se produit au hasard. Dans cette ligne, le Dr Estivill explique que « ce qui est perdu est le tonus musculaire et est généralement déclenché par une émotion » et ajoute : « Cette perte de force musculaire peut être partielle, c’est-à-dire très faible, affectant uniquement les muscles du visage. Cela dépend toujours du degré de la maladie.
Le troisième symptôme est ce qu’on appelle des hallucinations hypnagogiques, selon Estivill, « quand il s’agit d’aller au lit, les patients ont des rêves, ils voient des choses irréelles, presque comme s’ils étaient sous les effets du médicament. Ce sont des images ou des visions qui ne peuvent pas expliquer ». A ce symptôme s’ajoute, dans les cas graves, une autre paralysie du sommeil. Eduard Estivill souligne que « c’est une perte de force dans les muscles au coucher ou au lever et qu’ils ne peuvent pas bouger ».
C’est une maladie qui est génétique, donc on ne peut pas la prévenir. Malgré tout, les personnes atteintes de ce syndrome s’améliorent avec l’âge : leurs symptômes s’atténuent. Estivill explique que ceux-ci « peuvent être soulagés par des médicaments et de très bonnes routines » et ajoute : « Dans notre clinique, nous avons des patients qui ont réussi à surmonter et sont même devenus de brillants médecins ».