Qu’est-ce que la maladie d’Alzheimer ?

 

Après une longue saison d’examens et de vacances, j’ai décidé de repasser. Cette fois, le sujet est l’une des maladies neurodégénératives les plus répandues du siècle dernier, la maladie d’Alzheimer.

La maladie d’Alzheimer est un type de démence, c’est-à-dire une maladie qui consiste en la perte des fonctions cérébrales. Elle se produit graduellement et s’aggrave avec le temps, affectant la mémoire, la pensée et le comportement. Pour son diagnostic, on examine la détérioration de la mémoire, du langage, de la prise de décision, du discernement et de la personnalité.

Pour parler de la cause, nous aborderons des domaines tels que la génétique (antécédents familiaux) et d’autres facteurs. Le fait d’avoir un proche parent (frère ou sœur, parent atteint de la maladie) et de posséder certains types de gènes sont des facteurs qui augmentent la probabilité de développer la maladie, tout comme le risque de développer la maladie d’Alzheimer est plus élevé, quoique pas normal.

D’autre part, nous avons d’autres facteurs comme l’hypertension artérielle, le fait d’avoir subi un coup ou un traumatisme au crâne, ou d’être une femme, qui augmentent également le risque de maladie d’Alzheimer.

De plus, on peut parler de deux types d’Alzheimer : l’apparition précoce (apparaissant avant 60 ans, moins fréquente et héréditaire) et l’apparition tardive (après 60 ans, plus fréquente et peut-être aussi héréditaire, mais pas aussi claire que le premier type).

La cause réelle n’est pas entièrement connue, mais on croit qu’elle est composée de facteurs génétiques et environnementaux. Son diagnostic se fait à partir des symptômes et après avoir exclu d’autres types de démences, car le seul moyen de savoir avec certitude qu’une personne a souffert de la maladie d’Alzheimer est d’examiner un échantillon de tissu cérébral après sa mort. Dans cet échantillon, on trouve des composants cellulaires tels que les « noeuds neurofibrillaires », les « plaques neuritiques » et les « plaques séniles ».

Lorsque des cellules nerveuses ou des neurones sont détruits, le nombre de neurotransmetteurs (substances chimiques qui agissent comme messagers entre les neurones) diminue, ce qui entraîne une déconnexion entre les régions du cerveau qui travaillent normalement ensemble.

Les symptômes de base de la démence comprennent la perte de mémoire, la difficulté à accomplir plus d’une tâche à la fois, la difficulté à résoudre des problèmes ou le fait de prendre plus de temps que d’habitude pour accomplir des activités mentales plus complexes. Quant aux premiers symptômes de la maladie d’Alzheimer, on peut parler de problèmes de langage, de perte d’objets, de perte d’itinéraires familiaux, de changements de personnalité et de perte de compétences sociales, de perte d’intérêt pour des choses qu’il aimait ou de difficulté à accomplir des tâches qui demandaient un peu de réflexion, mais qui étaient faciles dans le passé.

Si la maladie est déjà grave, les gens ne peuvent plus comprendre le langage ou reconnaître les membres de la famille. Ils peuvent également présenter des symptômes tels que l’incontinence urinaire ou des problèmes de déglutition.