Les aliments biologiques sont-ils vraiment meilleurs ?

 

Un marché en croissance constante, mais des doutes subsistent quant aux bénéfices réels pour la santé et l’environnement.
L’alimentation biologique provient de l’agriculture biologique, un système de production qui utilise des méthodes agricoles respectueuses de la nature et de l’environnement, avec des règles très strictes sur l’utilisation des herbicides, des pesticides et des engrais chimiques de synthèse.

Des limitations similaires s’appliquent à l’utilisation d’antibiotiques, d’hormones et d’autres substances qui stimulent artificiellement la croissance des animaux, qui sont élevés dans un environnement sain et respectueux de leur bien-être, dans le sol, à l’extérieur et dans des aliments naturels et biologiques pour animaux.

Les produits biologiques sont également exempts d’OGM, des organismes génétiquement modifiés. Même la transformation des aliments est uniforme dans cette approche et, par conséquent, les produits dérivés tels que les pâtes alimentaires, le yaourt, le fromage, le vin et la bière sont fabriqués avec une réduction significative des additifs, des auxiliaires technologiques et des substances chimiques de synthèse.
Les herbicides, comme le glyphosate ou le glufosinate, sont utilisés en agriculture traditionnelle pour éliminer les mauvaises herbes plus rapidement et plus efficacement, tandis que les pesticides agissent sur certains ravageurs ou parasites qui affectent les cultures.

Avant de pouvoir utiliser un produit phytopharmaceutique, il convient d’évaluer les substances actives qu’il contient et de déterminer un seuil au-dessus duquel sa concentration dans les denrées alimentaires peut présenter un risque pour l’homme ou les animaux. L’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) décide de chaque nouvelle limite maximale de résidus et de chaque modification ou élimination prévue.

La certitude d’acheter des produits biologiques

Les aliments biologiques contiennent beaucoup moins de résidus toxiques ajoutés que les aliments traditionnels. Cependant, ils n’y sont pas totalement immunisés, car ils absorbent les résidus de pollution présents dans l’environnement ou, dans certains cas, des cultures traditionnelles de confinement.

Il y a également eu des cas d’escroquerie, des aliments vendus comme étant biologiques, ce qui n’était pas le cas. Dans l’UE, pour garantir que les agriculteurs, les opérateurs et les importateurs respectent la législation, un système de contrôle strict a été mis en place, dans lequel chaque État a désigné des organismes spécifiques qui effectuent des inspections régulières. En Catalogne, c’est le Consell Català de la Producció Agrària Ecològica (CCPAE).
Les produits certifiés biologiques doivent porter le logo biologique de l’UE sur l’emballage, le seul signe qui garantit aux consommateurs l’origine biologique des aliments et des boissons. Le logo ne peut être utilisé pour des produits contenant moins de 95% d’ingrédients biologiques.

Le débat sur la durabilité

Il s’agit d’un marché mondial en pleine croissance, qui a atteint en 2014 une valeur de 80 milliards de dollars. En Espagne, environ 7 % des terres sont cultivées biologiquement par 35 000 opérateurs, mais seulement 1 % de la consommation est biologique, car la grande majorité de la production est exportée.

Malgré un marché en plein essor et les aides et subventions dont elle bénéficie, l’agriculture biologique n’est pas encore consolidée. Certaines des causes en sont les faibles rendements, les prix à la consommation élevés, la réduction des problèmes de commercialisation et les problèmes techniques résultant du manque de recherche.

Jaume Lloveras, chargé de cours à l’Escola Tècnica Superior d’Enginyeria Agraria de l’Université de Lleida, s’engage en faveur d’un modèle de production qui tire parti des meilleurs éléments des deux approches : « Tout comme les systèmes conventionnels intègrent de plus en plus des pratiques environnementales plus nombreuses et meilleures, les systèmes écologiques doivent intégrer davantage de facteurs de productivité qui les rendent durables, non seulement sur le plan environnemental, mais également économique ».

En Espagne, seulement 1% de la consommation est biologique

En fait, les faibles rendements des techniques actuelles d’agriculture biologique remettent en question leur durabilité et même leur impact environnemental supposé plus faible, sur une projection à grande échelle. La communauté scientifique est unanime à considérer que si l’on veut nourrir la population et ne pas détruire les quelques espaces naturels restants, il faut augmenter les rendements et la technologie (y compris les OGM) est une des réponses.

D’autre part, la Société espagnole d’agriculture écologique répond que  » si tant d’argent était consacré à la recherche, si tant de nourriture n’était pas gaspillée et si la distribution était efficace, la production alimentaire biologique couvrirait plus que la demande alimentaire mondiale et il ne serait pas nécessaire de se concentrer sur les rendements agricoles « .

Y a-t-il de réels avantages pour la santé ?

D’un point de vue nutritionnel également, le débat est très animé. Dans une étude très récente, l’EFSA conclut que l’exposition aux résidus de pesticides par l’intermédiaire des denrées alimentaires ne présente aucun risque pour la santé humaine, ni à court terme ni à long terme.

Coïncide avec l’opinion bruxelloise, le Dr Cristina Lafuente, diététicienne et nutritionniste à la Clinique Alimmenta de Barcelone :  » il n’y a aucune preuve scientifique que manger bio est plus sain, certaines études ont conclu qu’ils peuvent contenir plus d’antioxydants, mais dans une alimentation équilibrée, cela ne procure aucun bénéfice sanitaire.
C’est la même conclusion à laquelle est parvenue la revue américaine Clinical Nutrition, qui a analysé plus de 52 000 rapports scientifiques élaborés au cours des 50 dernières années. La synthèse du directeur scientifique du projet, le professeur Alan Dangour, est qu' »il n’existe aucune preuve d’un bénéfice significatif pour la santé humaine résultant d’une alimentation basée sur des aliments dits biologiques.
Le Dr Lafuente précise que :  » bien qu’ils soient toujours sous les limites de sécurité, lorsque nous ingérons des pesticides, nous produisons des déchets qui seront incorporés dans notre corps, donc, si nous avons une allergie ou une intolérance à ces déchets, nous nous sentirons mieux si nous consommons des aliments biologiques, mais le reste de la population ne sentira aucune différence.