Eczéma infantile

 

Dermatite atopique

Que sont la dermatite atopique et l’eczéma infantile ?

La dermatite atopique est une inflammation chronique ou récurrente de la peau qui démange beaucoup (démangeaisons), ce qui est très fréquent chez les enfants du monde occidental. L’eczéma infantile est la forme clinique de dermatite qui évolue avec les vésicules et l’exsudation de la peau. Il est caractéristique de l’existence de périodes sans symptômes suivies par d’autres avec des poussées cutanées de gravité différente.

Les enfants atteints d’eczéma infantile ont souvent la peau sèche et des démangeaisons intenses. De plus, ils ont souvent des antécédents familiaux de maladies atopiques (maladies du mécanisme allergique) et un risque élevé de développer des maladies comme l’asthme ou la rhinite étiologique allergique.

La plupart des enfants sont guéris de l’eczéma de leur enfance, tandis que d’autres continuent de souffrir de la maladie toute leur vie.

 

Facteurs génétiques

qui déterminent la prédisposition héréditaire qui existe dans 60 à 70% des cas.

D’intérêt

Nous vous suggérons de lire quelques articles connexes :

 

  •     Impétigo
  •     Dermatite de contact
  •     Érythème infectieux
  •     Urticaire

 

Facteurs environnementaux

Fréquemment, un enfant atteint de dermatite atopique souffrira d’une autre pathologie atopique, comme la rhinite ou l’asthme. Certains gènes ont été liés à cette maladie, bien que la transmission génétique ne soit pas encore tout à fait claire. Des facteurs environnementaux tels que la pollution, le changement climatique, les infections, les médicaments, certains aliments et les aéroallergènes (substances qui circulent dans l’air et stimulent les réactions allergiques, comme les pollens ou les épithéliums animaux) sont impliqués comme déclencheurs de la maladie. L’apparition de la dermatite atopique survient habituellement avant l’âge de 5 ans, et le plus souvent lorsque l’enfant a entre 3 mois et 2 ans.

 

Comment les enfants contractent-ils l’eczéma infantile ?

 

La cause de la dermatite atopique est inconnue, mais il y-a certains facteurs, tels que :

 

Quels sont les symptômes de la dermatite atopique ?

Les bébés atteints d’eczéma infantile ont une éruption rose sur la peau avec des démangeaisons très intenses. Elle apparaît d’abord sur les joues et s’étend sur le visage et dans le cou, affectant également la région de la couche et même le reste du corps. En raison des démangeaisons, l’enfant semble toujours irritable, surtout la nuit. La peau est habituellement sèche en apparence, mais peut souvent être surinfectée par des bactéries ou des virus et des vésicules suppuratives apparaissent. Lorsque cela se produit, vous devriez consulter votre médecin en raison du risque élevé que cela comporte.

Lorsque l’enfant a entre 1-1/2 et 2 ans, la maladie suit un schéma plus typique. L’éruption cutanée apparaîtra sur les plis des genoux et des coudes, des poignets, des chevilles et du cou, et peut aussi être plus étendue.

La dermatite atopique peut s’améliorer autour de la puberté, probablement en raison d’influences hormonales.

Chez les adultes, les symptômes sont typiquement une variante du modèle de l’enfant. L’eczéma est sec avec une peau épaissie et souvent infectée par la bactérie « staphylococus aureus », caractéristique de la peau.

De nombreuses personnes atteintes d’atopie, c’est-à-dire une tendance héréditaire à développer des allergies, présentent également des signes dans la peau de ce qu’on appelle le stigmate atopique : assombrissement autour des yeux, plis cutanés sous les yeux, amincissement des sourcils, accentuation des plis de la paume des mains donnant un aspect ridé et très fréquemment, de fortes démangeaisons.

 

Qui est particulièrement à risque de contracter la maladie ?

Les enfants ayant des antécédents familiaux de maladies atopiques (c.-à-d. un parent, un frère, une sœur ou un parent au premier degré a une maladie comme l’asthme ou la dermatite) courent un risque accru d’eczéma infantile.

 

Conseils médicaux

Si l’un des partenaires ou les deux sont atteints d’atopie, ils devraient consulter un médecin allergologue, qui les conseillera sur l’alimentation et d’autres mesures préventives pour réduire le risque que votre enfant développe un eczéma infantile ou une autre maladie allergique.

Il est approprié pour votre enfant de porter des vêtements en coton, en évitant les vêtements en laine et les tissus synthétiques, qui provoquent une transpiration accrue et une irritation de la peau.

L’utilisation de crèmes hydratantes chez ces patients à la peau sèche est recommandée. Les savons irritants doivent être évités dans les bains, les extraits d’avoine étant plus recommandés.

Les adultes atteints de cette maladie devraient prendre des douches froides, utiliser peu de savon et appliquer beaucoup de crème hydratante plusieurs fois par jour. Des substances huileuses peuvent être ajoutées au bain.

Si l’eczéma commence à suinter ou si de petites vésicules jaunâtres apparaissent, il est probable que vous soyez infecté et que vous ayez besoin d’un traitement pharmacologique ; vous devriez donc consulter votre médecin immédiatement.

Si vous avez reçu un diagnostic d’allergie, essayez d’éviter la substance (allergène) qui en est la cause et les situations qui l’aggravent, comme le stress, l’exercice physique excessif, les environnements très chauds et les changements soudains de température.

 

Comment faites-vous le diagnostic ?

Votre médecin diagnostiquera habituellement la dermatite atopique en se basant sur de bons antécédents médicaux et un examen physique. Vous devrez également enquêter sur les antécédents familiaux de maladies atopiques. Des tests cutanés et des analyses sanguines complémentaires peuvent être utilisés pour identifier le déclencheur de l’anomalie pathologique, par exemple des poils de chat ou de chien, du pollen ou certains aliments.

Comment peut-il évoluer ?

La dermatite atopique peut apparaître, réapparaître ou être guérie à tout moment, mais sachez que cette maladie ne disparaîtra peut-être pas. Certains cas sont guéris dans la phase infantile ou dans l’adolescence, étant fréquents l’amélioration après la puberté. Des soins de la peau appropriés peuvent prévenir de graves complications. L’eczéma peut être infecté par des microorganismes, ce qui est particulièrement dangereux si l’infection est due au virus de l’herpès simplex.

 

Crèmes ou gels corticostéroïdes

Ils sont efficaces et parfaitement sûrs s’ils sont utilisés correctement pendant de courtes périodes. Certains associent des médicaments antibactériens pour traiter les dermatites surinfectées.

 

Antihistaminiques

Les antihistaminiques sont utilisés pour contrôler les démangeaisons, le symptôme le plus important de cette maladie.

Protopic, onguent tacrolimus (substance immunomodulatrice non stéroïdienne) spécifiquement indiqué pour le traitement de la dermatite atopique modérée ou sévère qui ne répond pas aux traitements conventionnels ou dans laquelle ceux-ci produisent une intolérance. Il a l’avantage d’offrir la même efficacité que les produits topiques conventionnels mais sans les effets secondaires possibles de ceux-ci.

 

Corticostéroïdes oraux

Ils peuvent être utilisés chez les enfants, mais avec une certaine prudence. Ils peuvent également être utilisés dans les cas de dermatites sévères chez l’adulte. Certains médicaments immunosuppresseurs (médicaments qui suppriment le système immunitaire) sont également utilisés.

Médicaments antiviraux

Ils peuvent être nécessaires si la dermatite atopique est infectée par le virus de l’herpès simplex ou d’autres virus.

 

Comment traiter l’eczéma infantile ?

Il n’existe pas de traitement causal pour la dermatite atopique, mais certains traitements peuvent diminuer ses symptômes cliniques. Vous devriez éviter les substances ou les conditions qui déclenchent ou activent l’éruption cutanée et prendre bien soin de votre peau en l’hydratant lorsqu’elle est sèche. L’utilisation d’émollients, c’est-à-dire d’hydratants et de produits apaisants pour la peau, aide à réduire les rougeurs et les démangeaisons, et facilite l’efficacité des autres traitements topiques.

Le traitement de cette maladie doit toujours être administré sous contrôle médical strict

Dr Flemming Andersen, spécialiste en dermatologie ; Dr Ulla Søderberg, spécialiste en dermatologie ; Dr Stuart Crisp, spécialiste en pédiatrie ; Dr James Ferguson, spécialiste en dermatologie.