Robin Gibb, l’éternel second des Bee Gees, est mort.

Son frère jumeau Maurice est mort en 2003 et maintenant Robin Gibb a perdu son combat contre le cancer et est mort à l’âge de 62 ans. Barry, l’aîné et chef du groupe est laissé pour compte.

On pourrait qualifier la vie de Robin Gibb de tragique, comme celle d’un homme très doué dont le talent était surpassé par celui de son propre frère. L’histoire familiale des Gibbs était parfaitement adaptée à un tel récit, il y avait quatre frères une fois, et maintenant il n’en reste plus qu’un seul, Barry, l’aîné, qui les dominait tous, de l’ombre duquel ils ne pouvaient apparemment pas sortir.

Andy not, le plus jeune et le seul qui n’a jamais chanté avec ses frères dans leur groupe et qui a quand même eu une carrière musicale courte et très réussie, mais qui est mort tôt, en 1988, à l’âge de 30 ans. Maurice n’était pas, le deuxième plus jeune, qui était considéré comme le « directeur musical » du groupe frère, mais seulement la troisième voix, l’homme d’abord au piano, plus tard à la basse, il est mort en 2003, ni Robin, qui était à peine quelques minutes plus vieux que son frère jumeau Maurice, il était le milieu des Bee Gees, celui qui s’est le plus battu artistiquement pour ne plus être le jeune frère de Barry.

Donc si tu voulais raconter la vie de Robin Gibbs de façon tragique, il faudrait que tu écrives : Il n’a jamais vraiment réussi à s’émanciper. Ce n’est qu’à la fin, bien qu’il semble tendre vers quelque chose de plus haut, de plus éternel que la musique pop, qu’il écrit une œuvre orchestrale, un requiem pour les morts du « Titanic ». Lorsqu’il a été créé le 10 avril à Londres par le Royal Philharmonic Orchestra à l’occasion du 100e anniversaire du plus célèbre des naufrages, Robin Gibb ne pouvait plus être présent au Westminster Central Hall. Le « Requiem du Titanic » devint ainsi comme un service commémoratif à un homme mourant, son créateur, qui, d’une certaine manière, semblait aussi se lamenter dans la musique, qui était usée et grande, parfois très grande.

 

Les plus réussis étaient les Gibbs ensemble

« The Bee Gees Sing and Play 14 Barry Gibb Songs » est le nom du premier album des frères (sorti uniquement en Australie) en 1965, dont le titre ressemblait déjà à une hiérarchie familiale interne, ils chantaient et jouaient les chansons de Barry, tout comme cinq ans plus tard le titre du premier album solo de Robin s’imposait : « Robin’s Reign ». Cependant, l’empire de la règle apostrophiée de Robin restait petit comparé à celui des Bee Gees, et les tentatives ultérieures de Robin en solo n’y changèrent rien. C’était aussi vrai pour Barry’s. Les Gibbs ont toujours été les plus réussis ensemble, et les meilleurs.

C’était tout à fait différent avec les autres groupes de frères encore plus célèbres, les Beach Boys et les Jackson Five. Brian Wilson n’avait pas besoin de ses frères pour être bon, brillant, Michael Jackson avait encore plus de succès sans ses frères qu’avec eux. Dans ces familles, les talents semblaient plus clairement, évidemment plus inégalement répartis : Brian Wilson et Michael Jackson ont surpassé leurs frères bien plus que Barry Gibb ne l’a jamais fait, en fin de compte dans leur tragique potentiel en tant que pop stars. Wilson comme Jackson sont, chacun à sa façon, brisés par la gloire, échoués dans la vie.

Aucun des frères Gibb ne semble avoir fait l’expérience d’une chose aussi monstrueuse, bien que leur gloire ait été accompagnée de la moquerie de ceux qui se moquaient des Bee Gees, du falsetto de Barry avant tout, et qui dénigraient leur travail, surtout la seconde partie de la carrière du groupe depuis la bande originale du film « Saturday Night Fever » de la punk year 1977 : Disco-Lala, Housewife Pop.

 

Robin Gibbs est apparu pour la première fois sur scène en 1958

Pendant 24 semaines, cet album a été numéro un rien qu’aux Etats-Unis, de janvier à juillet 1978, alors que « Never Mind the Bollocks, Here’s the Sex Pistols » n’a atteint que la 106ème place sur les palmarès publicitaires. Celui qui considère le punk comme une sous-culture incomparablement plus importante et à long terme plus influente que le disco ne reconnaîtra pas que « Saturday Night Fever » en tant que disque était musicalement moins un disque de disco que le fait que les Bee Gees s’y sont finalement retrouvés comme un groupe soul blanc. C’est ce qu’elle a laissé en héritage.

Alors pourquoi ne pas raconter la vie de Robin Gibbs bien plus tôt que les plus heureuses ? Né en 1949 sur l’île de Man, en 1958 il chante pour la première fois sur scène avec Barry et Maurice, la même année la famille émigre en Australie, mais retourne en Angleterre en 1966, probablement principalement parce que le premier succès international est là, « Spicks and Specks », écrit par Barry seul.

Lui et Robin partagent la voix principale dans les premières années, la plupart du temps séparément, ils se disputent sur qui est le vrai premier chanteur des frères, les tubes continuent quand même ou juste à cause de cela, « Massachusetts », « Words », « How Can You Mend a Broken Heart ». Les Bee Gees font partie de l’explosion pop britannique de la fin des années 60, mais dans la nouvelle décennie, leur carrière risque d’être dépassée, trop aventureuse, trop peu scandaleuse, trop peu inspirée, leur musique trop bonne.

Jamais le premier parmi les frères Gibbs

Lequel des trois décide alors d’aller en Amérique ensemble, en Floride, et d’y repartir, avec de la musique nouvelle, disco, n’est pas clair. Mais avec « Jive Talkin' » en 1975, la redéfinition des Bee Gees a réussi : en tant que groupe blanc, adaptant la musique noire, en tant que groupe de danse ancienne, sous la direction vocale du fausset de Barry. Alors qu’au moins nominalement les autres succès sont tous écrits et coproduits par les trois ensemble, « Night Fever », « Stayin’ Alive », « How Deep Is Your Love », les voix de Robins et Maurice passent au second plan. C’est comme un marché entre frères : Vous partagez le générique de la chanson et laissez le milieu de la scène à Barry.

Et si Robin crée finalement le solo numéro un en Allemagne en 1983 avec la chanson pop « Juliet » qui ressemble un peu à une sirène, il n’est pas non plus désintéressé des activités de Barry en dehors des Bee Gees, les deux écrivent ensemble la plupart de leur album « Guilty » pour Barbra Streisand en 1980, Maurice fait également partie du morceau titre.

Au plus tard dans les années 80, il semble que Robin Gibb ait fait la paix avec son rôle d’éternel second des Bee Gees, même s’il a été horrifié que ses six disques solo n’aient jamais eu le grand succès international. Barry a également eu plus de succès comme producteur pour Diana Ross, Dionne Warwick, Kenny Rogers et Streisand que Robin comme chanteur solo. Mais Robin n’a jamais échoué, il n’a jamais échoué : Premier parmi les frères Gibb.

Maintenant Robin est mort, à l’âge de 62 ans, et Barry, qui a toujours été le premier des frères, est maintenant aussi le dernier.