Les conséquences violentes de la Réforme

Le 23 septembre 2011, deuxième jour de la dernière visite du Pape Benoît XVI en Allemagne, les responsables de l’Eglise évangélique d’Allemagne (EKD) ont rencontré le chef de l’Eglise catholique dans la salle capitulaire du monastère des Augustins à Erfurt. « Pour moi, en tant qu’évêque de Rome, c’est un moment très émouvant de vous rencontrer ici, dans l’ancien monastère augustinien d’Erfurt, dit Benoît XVI, et nous venons de l’entendre : Luther y a étudié la théologie. Ici, il a célébré sa première Sainte Messe. » Et puis le Pape bavarois apprécie que Luther ait été guidé par une seule question tout au long de sa vie : « Comment obtenir un Dieu de grâce ? car la théologie de Luther n’était pas une question académique, mais la lutte pour lui-même, et cela à son tour était une lutte pour Dieu et avec Dieu », dit le Pape Benoît.

L’épisode de la dernière visite du Pape montre combien l’image de Luther dans l’Église catholique a changé depuis les années de la Réforme. Que le professeur de théologie sur le trône du Pape ait tant apprécié le sérieux de la foi de Luther et sa recherche de Dieu aurait été à peine concevable 100 ans auparavant. « Pour certains catholiques aujourd’hui, Luther est déjà presque devenu un père d’église commun », écrit l’ancien commissaire œcuménique du Vatican, le cardinal Walter Kasper. « Luther était un réformateur, pas un réformateur. » Il n’avait pas pensé à devenir le fondateur d’une église de réforme séparée. « Son but était le renouveau de l’Église catholique, c’est-à-dire de tout le christianisme, à partir de l’Évangile.

Mais Luther était aussi un apocalyptique, il se voyait dans les derniers jours – et considérait le Pape comme un antéchrist. Ce qui veut dire qu’il n’était pas du genre à dialoguer. Viennent ensuite la Contre-Réforme et la persécution en partie sanglante des luthériens dans les territoires catholiques. Lorsque les protestants voulaient se réunir à Rome à la fin du XIXe siècle pour célébrer le culte, ils devaient le faire à l’ambassade de Prusse – tout comme aujourd’hui dans certains États islamiques, les services religieux ne sont possibles que parce que les membres du clergé sont autorisés à entrer dans le pays comme employés d’ambassade. Ce n’est qu’au cours des 100 dernières années que la vision catholique de Luther a changé.

« Nous, catholiques, devons aussi aux réformateurs des impulsions importantes pour le renouveau de la vie ecclésiale », a souligné récemment l’évêque Ulrich Neymeyr d’Erfurt lors d’une réunion des représentants du Conseil de l’EKD, de la Conférence épiscopale allemande et des deux conférences des rabbins juifs. « Martin Luther a remis la foi en Jésus-Christ au centre de l’annonce et, comme en témoigne la Bible, a fait de la Parole de Dieu la norme de l’action de l’Eglise « , dit Neymeyr. « Les réformateurs ont élaboré le sacerdoce commun de tous les fidèles et donc aussi l’importance de la foi chrétienne pour la vie quotidienne dans la famille et au travail, d’une manière qui façonne la piété chrétienne jusqu’à nos jours ». Ces idées centrales de la théologie de la Réforme avaient été reprises par le Concile Vatican II et avaient porté leurs fruits pour l’Église catholique. C’est pourquoi on pourrait aussi valoriser positivement la Réforme d’un point de vue catholique.

500 ans de Réforme

Le fondamentaliste

 

Bien que, bien sûr, une chose demeure : la division de l’Église. « La Réforme a conduit à la division du christianisme occidental et, par conséquent, aux guerres confessionnelles, à l’expulsion des minorités confessionnelles et aux démarcations religieuses et sociales mutuelles « , dit Neymeyr. « Le souvenir de la Réforme est donc douloureux pour nous. » L’Église catholique romaine n’est pas la seule à en faire partie : Car Luther ne laissa guère un enseignement à côté de lui. Entre les réformés autour du prédicateur zurichois Huldrych Zwingli et Martin Luther de Wittenberg, il y eut au moins une discussion religieuse à Marburg en 1529. Mais les différentes opinions sur la Cène du Seigneur ne se sont pas rencontrées. Luther adhérait à la doctrine traditionnelle de la présence corporelle du Christ dans le pain et le vin de la Cène, Zwingli considérait la célébration de la Cène du Seigneur comme un acte symbolique du souvenir. Ces différences existent encore aujourd’hui entre luthériens et réformés – ce n’est qu’avec la Concorde de Leuenberg de 1973 qu’il devint possible d’avoir une Cène commune au sein de l’Église protestante en Allemagne, qui unit les Églises réformées et luthériennes. Bien sûr, non pas parce que l’on aurait simplement effacé les différences – mais parce qu’aujourd’hui elles ne sont plus considérées comme « séparation de l’église ».

Les différences avec les anabaptistes, condamnés par les luthériens et les calvinistes depuis leur apparition et dont les descendants sont à peu près les mennonites d’aujourd’hui, étaient encore plus marquées. Ils rejettent le baptême des enfants et pratiquent le baptême des croyants. De plus, ils ont pris leurs distances par rapport à l’Etat, se sont retournés contre la prestation de serment dès l’époque de Luther et sont entrés presque inévitablement en conflit avec les autorités de l’Etat, dans les vallées de la Suisse ainsi que dans les principautés et les villes du Saint Empire romain. Leurs descendants, surtout les mennonites fondés par Menno Simons, commémorent au cours des années suivantes ceux qui ont perdu la vie pendant la Réforme – par exemple les participants du Synode des martyrs d’Augsbourg, où en 1527 se sont réunis les membres de tous les groupes anabaptistes importants du Saint Empire romain de la nation allemande. Comme leur rencontre était interdite, ils se sont réunis dans les maisons de la citoyenneté d’Augsbourg. La plupart des participants sont morts peu de temps après une mort sanglante.

Depuis 1996, les luthériens et les mennonites offrent l’hospitalité œcuménique à la Cène et, en 2010, un service commun de commémoration et de réconciliation a eu lieu au cours duquel les luthériens ont confessé leur faute, demandé pardon et rappelé, avec les mennonites, les martyrs de la Réforme. Un service divin qui allait devenir un modèle dans les années suivantes – par exemple pour le Mémorial œcuménique de la Réforme, que le Pape François et les responsables de la Fédération luthérienne mondiale ont rencontré à Lund l’automne dernier. Même si l’année 2017 n’apporte pas une unité complète des Eglises apparues il y a 500 ans dans l’Occident chrétien, les condamnations mutuelles de la période réformatrice devraient enfin faire partie du passé.