Les secrets mortels des combattants ninjas

Ils sont considérés comme des maîtres du camouflage, de l’illumination et de l’assassinat. Les ninjas du Moyen Âge japonais étaient des artistes martiaux qui ne suivaient pas les règles du samouraï.

Dans le film de James Bond « Man lives only twice », Sean Connery alias 007 demande au chef des services secrets japonais s’il a des troupes sous son commandement. Il répond qu’il a quelque chose de mieux : Ninja.

Le film est arrivé au cinéma en 1967, à une époque où les ninjas faisaient leur invasion cinématographique de la culture pop. Ninja, qui représente les combattants mystérieux qui connaissent les techniques de combat historiques ainsi que l’utilisation pragmatique des mitrailleuses. Ils sont l’inspiration pour l’essor des arts martiaux d’Extrême-Orient ainsi que pour les combattants masqués de divers jeux vidéo. Les ninjas sont le côté obscur des samouraïs, parce qu’ils tuent ceux qui sont cachés et se fient au camouflage et à la tromperie.

Ce qui est vraiment historique dans ces mythes de la modernité est demandé dans le reportage « Ninja », que la chaîne d’information N24 diffusera dans sa série « Warriors of the Past » le samedi soir. La production de la télévision britannique à partir de 2014 combine efficacement des scènes de jeux et des interviews d’experts.

Ninja est un terme moderne

Au Moyen Âge japonais, les guerriers qui ne se sentaient pas obligés par le canon des valeurs des samouraïs étaient appelés Shinobi. Ils se sont fait un nom en tant que spécialistes de missions déshonorantes – comme assassins, espions, saboteurs.

Les racines historiques des Ninja sont difficiles à saisir

D’une part, il s’agissait probablement de lutter contre des formes développées par pure nécessité, qui étaient cultivées par les habitants des régions montagneuses éloignées. Au XVIe siècle, Iga était célèbre sur l’île de Honshu pour ses guerriers qui savaient se défendre avec des moyens simples. Cependant, leur rang social ne leur attribuait qu’un rôle extérieur dans la hiérarchie des samouraïs.

Cela leur a permis d’expérimenter des armes et des tactiques que la noblesse guerrière japonaise désapprouvait. Il était donc considéré comme un ninja qui s’était exposé au ninjutsu, l’art de l’endurance. Cet art martial combinait l’entraînement physique avec l’entraînement au simulacre, à l’illumination, à l’utilisation des armes et à la méditation. En tant que mercenaires recherchés, les Ninja trouvèrent un bon gagne-pain dans les armées de seigneurs féodaux concurrents pendant les guerres civiles sans fin qui précédèrent l’établissement du shogunat Tokugawa.

Ce n’est pas pour rien que l’histoire de Hattori Hanzo (1541-1596), l’un des plus célèbres chefs ninja, étroitement lié à Tokugawa Ieyasu, qui a uni le Japon sous son règne en 1603. En 1562, Hanzo réussit à libérer des membres de la famille d’Ieyasu de la prise d’otage d’un ennemi. Il a été exemplaire dans son approche.

Tout d’abord, les combattants ninjas, qui avaient été recrutés comme guerriers par l’armée ennemie, ont exploré l’emplacement de la forteresse. Puis Hanzo seul a surmonté les murs en creusant un trou avec une scie spéciale. Au moyen d’une manœuvre de diversion mise en scène de l’extérieur, il a pénétré jusqu’aux femmes, qui ont finalement pu être mises à l’abri pendant la prise d’assaut de la citadelle au moment précis.

Quinze ans plus tard, le prince Oda Nobunaga voulait prouver que les pouvoirs magiques que de nombreux Japonais attribuaient aux Guerriers de l’ombre n’étaient pas loin. Avec une armée énorme, il marcha contre Iga et massacra la population aussi loin qu’il put s’en emparer. La tentative des Ninja d’assassiner Nobunaga échoua (dans « James Bond – L’homme ne vit que deux fois », le projet d’administrer un poison fort au prince endormi par un fil fut exécuté), mais peu après le prince fut victime d’une révolte palatine.

Hattori Hanzo a probablement réalisé l’exploit le plus important de son histoire lorsqu’il a sorti son ancien client Tokugawa Ieyasu de la zone dangereuse sur des chemins sinueux. Après avoir établi son shogunat et terminé ainsi le « temps des empires querelleurs », il prit cent ninjas dans sa garde pour les remercier et les assimila aux samouraïs. Du moins, c’est ce que dit la légende.

Comme la guerre était interdite dans l’empire Tokugawa, les ninjas et les samouraïs ne pouvaient cultiver leurs talents que comme rituels – jusqu’à ce qu’ils soient redécouverts par la culture pop du 20e siècle comme de puissants artistes martiaux. Et par ses militaires. Pour les commandos comme les SEALs américains et les SAS britanniques pratiquent les mêmes compétences que les Ninja qui ont remporté le championnat.