La paix religieuse d’Augsbourg devient une Loi fondamentale

Avec la signature de la « paix religieuse » au Reichstag d’Augsbourg en 1555, une réconciliation entre catholiques et luthériens est réalisée. À l’avenir, la formule s’appliquera : Cuius regio, eius religio.

Le 25 septembre 1555, les domaines catholiques et luthériens de l’Empire allemand signèrent la « Paix religieuse d’Augsbourg ». Elle accorde aux luthériens la liberté de religion et l’égalité politique avec les catholiques. Les réformés, les anabaptistes et d’autres groupes protestants, cependant, sont exclus.

A l’exception des territoires spirituels, la formule s’appliquera dans le Reich à l’avenir : Cuius regio, eius religio ; cela signifie : quelle que soit la foi à laquelle le prince souverain s’accroche, ses sujets doivent aussi suivre. S’ils ne le souhaitent pas, ils ont le droit d’émigrer.

Les confessions catholique et luthérienne sont protégées par le droit impérial. Une abondance de dispositions assez compliquées complète le traité, qui enterre en son cœur la prétention universelle au pouvoir de l’empire romain chrétien.

L’empereur Charles Quint déclare sa démission

Le roi romain-allemand Ferdinand Ier, qui présidait la Diète impériale à Augsbourg au nom de son frère, l’empereur Charles Quint, réussit à conclure les difficiles négociations avant que Charles avec son autorité puisse exiger une révision fondamentale.

Charles voit alors son combat contre la Réforme comme un échec et déclare sa démission en tant qu’empereur. L’empire universel des Habsbourg est divisé en une lignée espagnole et une lignée autrichienne.

La « Paix religieuse d’Augsbourg » est généralement considérée comme la conclusion de l’âge de la Réforme en Allemagne. Elle ouvre au Saint Empire romain une période de paix profonde de plus de 60 ans. Cependant, les contrastes qui s’y sont déchargés en 1618 avec le déclenchement de la guerre de Trente Ans s’y intensifient.