Des lettres privées de la Reine-Mère révèlent sa réticence à épouser le roi George VI

Un livre écrit par son biographe officiel, William Shawcross, rassemble des extraits de la correspondance de la mère d’Elizabeth II d’Angleterre.

Elizabeth Bowes-Lyon épousa le deuxième fils du roi George V, le duc d’York, le 26 avril 1923 à l’abbaye de Westminster. Cependant, très peu savaient jusqu’à présent ce qui s’est passé durant ces mois où leur relation s’est forgée peu à peu. Comme en témoigne le film The King’s Speech, qui a remporté un Oscar, la Reine-Mère était le principal soutien de son mari, le roi George VI, et l’a toujours défendu avec un manteau et une épée, mais selon les lettres du souverain britannique, le début de son histoire n’était pas rose.

Counting one’s Blessing : The Selected Letters of Queen Elizabeth the Queen Mother, autorisée par la Reine à célébrer son jubilé de diamant et écrite par son biographe officiel William Shawcross, révèle des extraits de correspondance privée de son enfance à sa mort en 2002. Une jeune Elizabeth y confesse au duc d’York, qu’elle appelle affectueusement Bertie, qu’elle n’est pas prête à être plus qu’une amie et qu’elle a peur de faire partie de la famille royale. « Cher Prince Bertie, je dois écrire une seule ligne pour dire combien j’étais désolé hier. Ça m’attriste d’y penser. Il a été si charmant à propos de tout…. J’espère que vous me pardonnerez. Ce qui m’inquiète le plus, c’est de penser qu’il est malheureux, j’espère que non. De toute façon, on peut être bons amis, non ? S’il vous plaît, voyez-moi comme ça. Je ne dirai jamais rien sur nos discussions, je te le promets. Sincèrement vôtre, Élisabeth, lui écrivit-il le 28 février 1921.

La Reine-Mère a rejeté la demande en mariage du duc d’York à plus d’une reprise, mais avec le temps et l’insistance du futur roi George VI, Elizabeth a fini par réaliser que ce qu’elle ressentait vraiment pour son bien-aimé Bertie était plus qu’une simple amitié. « Je t’aime Bertie, et je suis sûr qu’avec le temps, je t’aimerai de plus en plus « , confie-t-il lorsqu’il accepte enfin sa proposition.

Quelques mois plus tard, le rêve du duc se réalisa et le couple dit  » oui, je le veux  » à l’abbaye de Westminster, précisément l’endroit où le prince William et la duchesse de Cambridge se marieront des décennies plus tard. Ses deux filles sont nées de son amour : Elizabeth (1926), qui deviendra plus tard la reine Elizabeth II d’Angleterre, et Margaret (1930).

Dans ces lettres, ni la Reine-Mère ni son mari ne savaient encore ce que l’avenir leur avait préparé. Après la mort de son père, le roi George V, et l’abdication scandaleuse d’Édouard VIII pour épouser son bien-aimé Wallis Simpson, Bertie, qui avait toujours souffert d’un bégaiement angoissé, monta sur le trône le 12 mai 1937 en tant que George VI d’Angleterre.